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UECBV: El Punto De Vista De Un Científico De Sanidad Animal Sobre La Supuesta Conexión Entre La Producción De Alimentos Y COVID-19

UECBV: El punto de vista de un científico de sanidad animal sobre la supuesta conexión entre la producción de alimentos y COVID-19

La crisis es un hecho, la salida es incierta. Vemos el virus mortal como la verdad muy real y casi única y actuamos en consecuencia. Casi todos los actos sociales, comerciales y políticos de hoy comienzan desde la perspectiva COVID. La Comisión Europea prioriza su principal instrumento de financiación de investigación Horizon 2020, la publicación de la Estrategia Green Deal Farm to Fork de la Comisión se retrasa y “debería reflejar las lecciones de la pandemia COVID-19 en relación con la seguridad alimentaria”.

Artículo de opinión de Johannes Charlier*

Mientras tanto, los grupos de presión utilizan la crisis global para impulsar su propia agenda ideológica. Los movimientos de derechos de los animales, pero también algunos científicos y políticos afirman que la ganadería (industrial) tiene un vínculo directo con una mayor probabilidad de brotes de enfermedades que afecten la salud pública.

Entonces, la pregunta explícita sigue: “¿Existe un vínculo entre la forma en que criamos ganado en Europa y los brotes de enfermedades infecciosas en humanos?”. La respuesta corta es no”. Sin embargo, la naturaleza es demasiado compleja para ser capturada en una línea. Por lo tanto, lo siguiente.

Nuestros sistemas alimentarios han evolucionado a partir de la agricultura de subsistencia. La forma de subsistencia de la producción de alimentos, es decir, cuando las personas cultivan una mezcla de cultivos y animales para satisfacer las necesidades de su familia, se enfrenta a brotes de enfermedades animales y ya no es una forma factible de alimentar a la creciente población.

Una serie de crisis de hambre en toda Europa fue el punto de un compromiso político más fuerte, el desarrollo de las ciencias agrícolas y veterinarias y el comercio (internacional). Estos han llevado a la transformación en una agricultura altamente especializada y eficiente y nos han proporcionado un suministro ininterrumpido de alimentos asequibles, variados y nutricionales desde entonces.

¿Existe un vínculo entre la forma en que criamos ganado en Europa y los brotes de enfermedades infecciosas en humanos?”. La respuesta corta es no”

A medida que los sistemas alimentarios evolucionaron, también lo hicieron las plagas epidémicas en animales y humanos, que han existido durante miles de años. Si bien las formas de contener brotes en animales no cambiaron mucho desde hace siglos (aislando las áreas afectadas, sacrificando animales enfermos y sospechosos), hemos mejorado mucho en la prevención de enfermedades a través de la bioseguridad, la vacunación y la detección más rápida.

Esto ha reducido el tamaño de los brotes de enfermedades animales y su expansión geográfica. De hecho, las granjas intensivas a gran escala donde se alojan animales en el interior necesitan, pero también pueden implementar, la bioseguridad de manera más efectiva que las granjas de pequeños propietarios o extensas.

El COVID-19 una vez más ha dejado en claro que TODOS estamos juntos en el juego de la salud. Alrededor de dos tercios de las enfermedades infecciosas humanas provienen de patógenos que también infectan a animales domésticos y salvajes. Sin embargo, la mayoría de los casos en humanos son causados ​​por bacterias y parásitos y no por virus, ciertamente en Europa.

El COVID-19 una vez más ha dejado en claro que TODOS estamos juntos en el juego de la salud

Y aunque la mayoría de las nuevas enfermedades emergentes en humanos son causadas por virus, tienen su origen principalmente en la vida silvestre (por ejemplo, Ébola, Zika, SARS, Nipah, VIH y muchos otros virus) y, a veces, en el ganado (por ejemplo, gripe aviar).

La invasión del hábitat por nuevos asentamientos humanos, industrias de extracción y expansión agrícola sí juegan un papel importante. Pero no es mediante la caza de chivos expiatorios que tales prácticas se detendrán.

La intensificación sostenible, junto con otros sistemas de producción de alimentos, será clave para mejorar el manejo de los animales y reducir la presión sobre la tierra, mientras continúa alimentando a una creciente población mundial. Asegurarse de que las mejoras de bioseguridad se mantengan al día con los programas de intensificación que están ocurriendo en todo el mundo es un área de enfoque para una mayor mejora en la agricultura.

La vacunación también es de gran importancia

El uso de vacunas en personas, animales domésticos y salvajes ha sido crucial en nuestra lucha contra las enfermedades infecciosas y seguirá desempeñando un papel fundamental. Si recordamos la invención de esta tecnología de vacuna, se nos recuerda que el contacto con el ganado también puede reducir el riesgo de enfermedad en humanos.

La invención de las vacunas (derivadas de la palabra Vacca, vaca en latín) se basó en la observación de que las personas que viven en granjas se vieron menos afectadas por el mortal virus de la viruela y condujeron al uso del virus de la viruela para proteger a los humanos.

Curiosamente, hoy se plantean hipótesis similares sobre un posible efecto protector contra COVID-19, a través del contacto con coronavirus en animales.

Por supuesto, los éxitos en la lucha contra las enfermedades infecciosas no nos hicieron menos vulnerables a una nueva pandemia. Estamos en una carrera permanente con patógenos que evolucionan y continúan tratando de eludir nuestros enfoques de control, incluida la vacunación, y a veces los patógenos tienen éxito.

En el mundo hiperconectado de hoy, tal éxito puede convertirse rápidamente en una catástrofe. Pero si queremos relegar tales catástrofes a un evento que ocurre una vez cada 100 años o incluso con menos frecuencia, es crucial enfocar las acciones en el lugar correcto.

Lo que necesitamos es una inversión continua en la investigación de enfermedades infecciosas y el apoyo a los científicos para descifrar los mecanismos inmunes moleculares y de resistencia, así como el desarrollo de vacunas de nueva generación y métodos de detección ultraeficientes.

Y esto sirve para todas las enfermedades infecciosas porque aunque las bacterias y los parásitos rara vez causan una pandemia, los impactos a largo plazo son igual de grandes y reales.

Citando a Paul Stoffels, director científico de Johnson & Johnson, “debemos ser tan buenos en la detección y anticipación de nuevos agentes patógenos como lo somos ahora en la construcción de armas y aviones”. Como los estudios muestran que la mayoría de las enfermedades zoonóticas emergentes se originan en la vida silvestre, esto será un desafío, pero no imposible.

Tenemos cada vez más conocimiento de los lugares donde los animales y las personas tienen una interacción de alto riesgo. Por lo tanto, la acción responsable es mejorar la vigilancia dirigida en las zonas de puntos críticos para que podamos identificar virus peligrosos antes de lo que lo hacemos ahora. Solo creyendo en nuestro poder para adaptarnos e innovar, podemos mantener el ritmo de los patógenos y construir una sociedad saludable donde las personas puedan disfrutar de los tesoros culturales y naturales de la vida, ¡incluyendo alimentos seguros!

Amplía la información sobre el autor.


*Johannes Charlier vive en Bélgica y es gerente de proyectos de DISCONTOOLS, una base de datos con brechas de investigación para el control de enfermedades infecciosas en animales y gerente fundador de la agencia de investigación y consultoría en salud animal Kreavet.

Obtuvo una licenciatura en medicina veterinaria (2002) y un doctorado en ciencias veterinarias (2007) de la Universidad de Gante, donde realizó investigaciones para el diagnóstico, la epidemiología, el control y la economía de las infecciones parasitarias por helmintos.

Sus contribuciones de investigación fueron publicadas en más de 80 publicaciones científicas y recibieron varios premios (inter) nacionales. Johannes también participa activamente en la secretaría del consorcio internacional de investigación STAR-IDAZ sobre sanidad animal, preside el Combate de acción COST “Combatir la resistencia antihelmíntica en rumiantes” y actúa como editor (invitado) en varias revistas científicas.